高齢者の低栄養の3つの原因とは|食べる量・噛む力・偏った食事|健康で長生き

高齢になるといろいろな理由で低栄養になると言われていますが、実際のところはどうなのでしょうか?

その前に、高齢者の低栄養とはどのようなことなのでしょうか?

そこで、高齢者の低栄養についていろいろと調べてみました

高齢者の低栄養について

まずは、高齢者の低栄養についてみて行きましょう。

インターネットで調べてみると、高齢者の低栄養は次のように言われているようです。

高齢者の低栄養とは、

「エネルギーの摂取量や、たんぱく質が足りない状態」

のこと。

高齢者の低栄養とは、身体の活動に必要なエネルギーやタンパク質が足りない状態のことといわれていることが分かりました。

では、高齢者の低栄養の原因はどのように考えられているのでしょうか?

そこで、高齢者の低栄養の原因を調べてみました。

高齢者の低栄養の原因

  1. 食べる量が減ってきた
  2. 噛む力が弱くなった
  3. 偏食するようになった
    (タンパク質を食べる量が少ない)

高齢者の低栄養の原因を調べてみるといろいろな原因が見つかりましたが、大まかに見てみると3つの原因になるような気がしました。

では、高齢者の低栄養の原因を一つ一つみて行きましょう。

高齢者の低栄養の原因① 食べる量が減ってきた

高齢者の低栄養の原因の一つ目には、「食べる量が減ってきた」ということがあげられるそうです。

確かに、栄養は食べることによって摂取できますので、高齢になり食べる量が減ってくると低栄養になりやすいのかなと思います

ただ、管理人tsubameはいつも思うのですが、人間、そんなに食べなくても問題がないような気もします。

なぜかというと、故酒井雄哉大阿闍梨は80代でも元気で活動されていました。

↓tsubameが好きな本


一日一生 (朝日新書)

では、故酒井雄哉大阿闍梨がどのような食事をされていたかというと、1日2食でうどんやジャガイモ・豆腐などの食材しか食べられていなかったと聞いています。

もちろん、もう少し食事内容は良かったのかも知れませんが、それでも、1日3食でご飯・肉・さかな・野菜という食事はされていなかったそうです。

ですので、基本的に「1日3食で1800カロリーは食べましょう…」みたいなことは、低栄養とはあまり関係がないようにも思っています。

ちょっと話はずれますが、昔から食べすぎは良くないとも言われています。

なぜ、こんなに国の医療費が増えていくのかというと、団塊の世代が高齢化しているという原因もありますが、「食べすぎによる病気」が多いことが原因ともいわれています。

ですので、「高齢者の低栄養の問題は食べる量が減ったから…」とはいえると思いますが、もう少し言葉を加えると「極端に食べる量が少ないから」といえるのではと思います

高齢者の低栄養の原因② 噛む力が弱くなってきた

「高齢になり噛む力が弱くなることによって低栄養になる」ということはとても納得できます。

食べ物は腸で消化されることによって栄養として身体に吸収されていきます。

ですので、栄養を摂取するためには、食べ物が腸でしっかりと消化吸収される必要があります。

では、食べ物が腸でしっかりと消化吸収されるためには、どのようにすれば良いのでしょうか?

その方法の一つに「食べ物をよくかんで食べること」があげられます。

食べ物をよくかんで食べることにより消化が良くなり栄養がしっかりと吸収されるようになります。

高齢になるとどうしても歯が悪くなったり噛む力が弱くなります。

ですので、あまり噛まずにご飯を食べていると、消化が悪くなりあまり栄養が吸収できなくなって低栄養につながるのでしょうね

余談になりますが、tsubameに介護食が必要になったら、なるべく消化の良いものを食べたいと思っています。

例えば、

  • 白だしの湯豆腐
    湯豆腐とはいわないかな
  • 黒糖きな粉コーヒー牛乳
  • 野菜ジュース
  • 甘酒
  • アイスクリーム

欲をいえば、夜は焼酎やワインなどのお酒があると最高ですね。

たぶん、tsubameは毎日これだけの食事で十分なような気がします。

高齢者の低栄養の原因③ 偏食するようになった(タンパク質を食べる量が少ない)

高齢者の低栄養の原因には「偏食するようになったから」という理由もあげられていました。

↓介護のおすすめ番組「シリーズ老いるショック」

確かに、食べたいものだけ食べるという偏食は栄養が偏り、必要な栄養が摂取できないという低栄養を招くような気もします。

ですので、「人間が必要とする栄養素を摂取できるだけの食事」は心がける必要があるのかなと思いました。

まとめ

高齢者の低栄養の定義や原因を考えてきました。

ここでもう一度、高齢者の低栄養の原因をまとめてみたいと思います。

高齢者の低栄養の原因

  1. 食べる量が減ってきた
  2. 噛む力が弱くなった
  3. 偏食するようになった
    (タンパク質を食べる量が少ない)

「どうやったら健康で長生きできるか?」

と多くの高齢者の方はお悩みであると思います。

健康で長生きするためには、やっぱり食事が大事といえます。

では、どんな食事が大事になってくるのか?

その一つのヒントが今回ご紹介した「低栄養」を意識する食事ではないかと思いました。

ちなみに、これは一般的な方向けのお話しで、

tsubame的には、高齢になったら好きなものだけ食べれば良いと思います。

ただ、食べすぎは良くないと思っています。

先ほどもお話ししましたが、tsubame的には食べすぎると病気になりやすいと思っています。

ですので、

「低栄養は気になるけど好きなものが食べたい」

と思うときには、食べる量を減らして好きなものを食べるのも良いのかなと思います。

そのような方におすすめの本がありました。

戦前生まれの方が元気な理由がtsubame的に分かった本でした。


50歳からの老いない体のつくり方 (PHP文庫)


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